Signs

Hoy estrenaban Life on Mars en Canal Plus. Con un reparto de lo más prometedor en el que figuran Harvey Keitel, Lisa Bonet y Michael Imperioli (Christopher Moltisanti de los Soprano), y de la que ya escribiré en otra ocasión, resulta que lo mejor, al menos en este primer episodio, ha sido su banda sonora: Life on Mars (Bowie), Out of time (Stones), Baba O’Riley (The Who) y, entre otras cuantas, el Signs original de los Five Man Electrical Band.

Five Man Electrical Band eran un grupo canadiense de finales de los 60’s cuyo primer nombre fue The Staccatos. De uno de sus discos, Five Man Electrical Band (1968), tomaron el nombre con el que se reconviertieron como grupo y se asomaron a las puertas del éxito. Fue con su debut, Goodbyes and Butterflies (1971), que incluía este maravilloso Signs, un tema que escribió el guitarrista y cantante Les Emerson durante un viaje por la Ruta66 y con la que pretendía protestar contra la proliferación de vallas publicitarias en las carreteras americanas. Establecidos en Los Angeles bajo el manto de Capitol records, Signs fue el single del disco, pero curiosamente, un año antes se había editado como cara B de otra canción, Hello Melinda Goodbye.

V1
And the sign said long haired freaky people need not apply
So I tucked my hair up under my hat and I went in to ask him why
He said you look like a fine upstanding young man, I think you’ll do
So I took off my hat I said imagine that, huh, me working for you

woah!

Chorus:

Sign Sign everywhere a sign
Blocking out the scenery breaking my mind
Do this, don’t do that, can’t you read the sign

V2
And the sign said anybody caught trespassing would be shot on sight
So I jumped on the fence and yelled at the house, Hey! what gives you the right
To put up a fence to keep me out or to keep mother nature in
If God was here, he’d tell you to your face, man you’re some kinda sinner

Repeat Chorus:

Bridge:

Now, hey you Mister! can’t you read, you got to have a shirt and tie to get a seat
You can’t even watch, no you can’t eat, you ain’t suppose to be here
Sign said you got to have a membership card to get inside Uh!

V3
And the sign said everybody welcome, come in, kneel down and pray
But when they passed around the plate at the end of it all,
I didn’t have a penny to pay, so I got me a pen and a paper and I made up my own little sign
I said thank you Lord for thinking about me, I’m alive and doing fine

Repeat Chorus

En 1972, Five Man Electrical Band grabaron su segundo disco, de éxito medio y que llevó al grupo a su disolución poco después. En el ’86 se reunieron para una gira de comeback, pero el recuerdo masivo por parte del público americano les llegó en 1990 de la mano de los californianos Tesla, cuyo Five Man Acoustical Jam es sin duda el mejor disco acústico de todos los tiempos.

2 Comments

  1. Signs… qué temazo…
    Y en efecto, el Five men acoustical jam es un pedazo de acústico (me flipa el momento eléctrico con el solo de guitarra por sorpresa…). Qué grandes Tesla!

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