Rolling Stones (VI): Exile on Main St. #4

Si yo fuese uno de los lectores de este bloc me preguntaría -no sin cierto cabreo- que a qué está esperando el Rocks éste para escibir acerca de Exile on Main St, después de toda una semana dando la vara con los mejores discos de los Rolling Stones. Ahora lo suyo sería decir que lo he dejado a propósito para el final, por su grandeza y todo eso… Pero mentiría. Salvo el último post, el dedicado a Hang Fire, el resto estaban programados desde la semana anterior, pues los escribí todos de un tirón: Jagger mejor frontmen de la historia, Sticky Fingers, Let it Bleed y Some Girls. Pero la semana ha sido muy dura y me han faltado ganas para ponerme a escribir algo decente.  Así que hoy ya dudaba si ir a otra cosa mariposa o finalizar las entegas rollingstonianas con algo de Exile. So here I go.

4. Exile on Main St. (mayo 1972). Se ha escrito tanto últimamente sobre este disco que poco cabe apuntar ya sobre la grabación del disco y lo mejor es remitirse a algunos textos que hablan de ello: acontecimiento vital estratosférico de Fernando Navarro, el libro de John Perry (guitarra de The Only Ones) sobre Exile recién editado aquí por Hanky Panky, una epopeya del rock de Diego Manrique, el artículo de hace un par o tres de números de Ruta66, o el del diaro británico Guardian (traduce con Google, colega), 30 años de Exile de Enrique Martinez en Feedback-zine, etc. Aprovecho para recomendar una web stoniana argentina con la que he topado por casualidad con información al dia: Corazón de Stone.

Dejando la historia aparte, lo que ya sabemos es que en su momento Keith Richards pensaba que como doble álbum era excesivo (a finales de los 90’s ya era de la opinión de que había parido el mejor disco de la historia) y Jagger siempre pensó que los Stones estaban perdiendo profesionalidad y que el disco estaba sobrevalorado, como se lo contó también al editor de la Rolling Stone, Jan Wenner, en la larguísima entrevista que ha motivado esta serie de posts:

WENNER: Critics say your next album, “Exile on Main Street,” is the best Stones album. What do you think?

JAGGER: It’s a bit overrated, to be honest. Compared to “Let It Bleed” and “Beggars Banquet,” which I think are more of a piece, I don’t see it’s as thematic as the other two. I’m not saying it’s not good. It doesn’t contain as many outstanding songs as the previous two records. I think the playing’s quite good. It’s got a raw quality, but I don’t think all around it’s as good.

WENNER: What was the atmosphere recording “Exile”?

JAGGER: Well, “Exile on Main Street” was done in different pieces. There’s this part which is recorded at Olympic [Studios], maybe a third. Another part is recorded in my house in the country in England. And half of it’s recorded in Keith’s basement in the South of France, and it’s all mixed in L.A.

WENNER: What was the band like at that time?

JAGGER: Stoned is the word that might describe it. [Laughs] It’s the first album Mick Taylor’s on, really. So it’s different than previous albums, which had Brian on them – or Brian not on them, as the case may be. It was a difficult period, because we had all these lawsuits going with [business manager] Allen Klein. We had to leave England because of tax problems. We had no money and went to live in the South of France – the first album we made where we weren’t based in England, thus the title.

WENNER: Was the band at its drug zenith at that time?

JAGGER: Yeah.

WENNER: What was the mood? What was the vibe around?

JAGGER: Just winging it. Staying up all night.

WENNER: Keith was a full-scale junkie at that point?

JAGGER: Totally.

WENNER: And everybody else?

JAGGER: Stoned on something; one thing or another. So I don’t think it was particularly pleasant I didn’t have a very good time. It was this communal thing where you don’t know whether you’re recording or living or having dinner; you don’t know when you’re gonna play, when you’re gonna sing – very difficult. Too many hangers-on.

I went with the flow, and the album got made. These things have a certain energy, and there’s a certain flow to it, and it got impossible. Everyone was so out of it. And the engineers, the producers – all the people that were supposed to be organized – were more disorganized than anybody.

WENNER: So it was a classic of that era, when that was a common approach to things.

JAGGER: Absolutely. But the previous ones were easier to make.

WENNER: “Let It Bleed”?

JAGGER: We were still like that, but we were grounded because we were still in England and had this way of doing it. We went to the studio and lived in London. Though it was made in a screwy way, it was organized, structured; a studio rather than a home recording. Those home recordings have a good side to them, but they get floaty; you don’t really know what you’re doing.

WENNER:Do you cringe when you hear some of the old drug songs?

JAGGER:Sometimes. Not only the drugs – I just cringe, period.

WENNER:Many people would be embarrassed to discuss the drug behavior of their youth, but you have no choice.

JAGGER:I was thinking about this the other day, and I don’t really think I was suited to heavy drug behavior, to be perfectly honest. But I don’t mind talking about it. It’s hard to believe that you did so many drugs for so long. That’s what I find really hard. And didn’t really consider it. You know, it was eating and drinking and taking drugs and having sex. It was just part of life. It wasn’t really anything special. It was just a bit of a bore, really. Everyone took drugs the whole time, and you were out of it the whole time. It wasn’t a special event.

WENNER:But drugs definitely had a big impact on your band.

JAGGER:All these drugs had tremendous influence on behavior. I think half of starting to take drugs in that early period was to kind of place yourself outside of normal society.

WENNER:Thinking about those days, do you feel this was a good use of time or a waste of time?

JAGGER:Good use of time. [Laughs] I’m reticent to go into a sort of dreadful reminiscence of the swinging ‘60s.

Y yo siempre he pensado como Jagger y como Richards: que al disco le sobraban algunos temas y que estaba sobrevalorado. Reconozco que cuando Exile entró en mi casa hacia el 87 o así, con cinco o seis discos ya del grupo en mis estanterías (el primero fue Tattoo You), no me gustó demasiado y tras un par o tres de escuchas lo aparqué. Estaba yo muy metido en el hard & heavy por entonces y si bien podía disfrutar como un enano con Sticky Fingers y la mega caja The London Years, Exile on Main St. se me hacía muy duro. No es un disco para mentes jóvenes sin bagaje musical, definitivamente.

Con los años , ya hace seguro unos diez, lo he reescuchado, disfrutado y visto con otros ojos (o escuchado con otros oídos) y con mayor conocimiento de causa, y por supuesto ha ganado muchos enteros en mi particular ranking de discos esenciales. El cuarto de los Stones en mi Top, tras los citados al principio de este artículo. Pero curiosamente, las canciones que me engancharon desde el principio son las que siguen pareciéndome las mejores del disco.

Tumbling Dice, por supuesto, es lo mejor de lo mejor. Siendo como soy amante de las canciones con mucha melodía y que transmiten buen rollo, ésta es insuperable. Si Black Crowes hicieron con Sister Luck su Sway particular, con Jealous Again recrearon sin duda el espíritu de la canción de los dados rodando. Fue cara B del sigle la dulce Sweet Black Angel (single del cual -aquí saco pecho- tengo original de su edición española).

WENNER:Who wrote “Tumbling Dice”?

JAGGER:[Laughs] Keith and me. I wrote the lyrics.

WENNER:And he did the groove?

JAGGER:Yeah. It comes back to that thing where I really don’t remember who had the melody or not, but it doesn’t really matter.

WENNER:Why does that beat grab you so quick?

JAGGER:I don’t really know what people like about it. I don’t think it’s our best stuff. I don’t think it has good lyrics. But people seem to really like it, so good for them.

Rocks Off, un inicio demoledor para un tema que según parece habla de un gatillazo, y que hasta hace poco estaba completamente olvidada en los directos del grupo. En él se aprecia además el inmenso y merecido protagonismo que a lo largo del disco tendrán los vientos de Bobby Keys y Jim Price.

Shine a light, que últimamente se ha hecho popular por dar título a la película-concierto que filmó el gran Martin Scorsese con el mismo título y -ésta sí- sobrevalorada del todo: Martin fallaste. El crescendo de la canción es de los que marcan época (pues se queda en un coitus interruptus) y en ésta el teclado de Billy Preston se lleva la palma. No en vano, Exile debe mucho a los pasajes de viento y teclados, con un Nicky Hopkins que si no lo hace debería estar cobrando casi como Jagger y Richards por las ventas del disco.

A partir de aquí, lo que quieras: Happy, Sweet Black Angel, Sweet Virginia, All down the line y otra de las grandes, pero que no llegué a apreciar hasta hace pocos años: Loving Cup.

Finalizo aquí, mientras Exile on Main St. suena de fondo, por supuesto. Apunto que de toda esta reedición gigantesca y Deluxe lo verdaderamente importante es la restauración del Exile original y la edicion del video-documental de la grabacion, con mucha foto pero con una atmósfera que te traslada a aquellos dias. Los 10 temas extras son correctos, pero no imprescindibles (salvo para los stonianos de pro); y ya puestos, mi favorito es Good Time Women, que es una versión primeriza de Tumbling Dice, casi otra canción y casi igual de buena. ¡Ah! y por supuesto, el DVD Ladies And Gentlemen, concierto de la gira del ’72 que me agenciaré en su versión Deluxe, pues incluye todo el material fotográfico y visual que de una utra forma ha aparecido a propósito de este relanzamiento.

4 Comments

  1. Buffff, a mi me cautivó a la primera cuando lo escuché por primera vez. Y eso que también estaba en una época hard & heavy. Me parece una de las biblias del rocanrol…hasta en sus excesos, si, puede que algún tema debiera haberse quedado fuera…ja, ja, ja,.Saludos.

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