Randy Newman, Live in London (2011)

Es curioso lo desconocido que resulta el nombre de Randy Newman para el público europeo, no digamos ya para el español. Pero seguro que si hablamos de 9 semanas y media, las tórridas escenas de Kim Basinger y el famoso tema You Can Leave Your Hat On que cantaba Joe Cocker, la cosa cambia. Y si añadimos You Got a Friend, canción principal de Toy Story, entonces ya afinamos algo más.

Bien, Randy Newman es considerado uno de los mejores compositores americanos de los últimos cuarenta años. Nativo de Los Angeles, su estilo musical combina con igual dosis de acierto el pop con el R&B onda New Orleans y el romanticismo de las orquestaciones de las bandas sonoras del cine clásico. Su música es soberbia, pero sus letras, llenas de ironía fina, consiguen elevar al conjunto al un nivel superior.

Ya desde muy joven registró composiciones en la SGAE americana (la ASCAP) que pronto serían utilitzadas por multitud de artistas, algunos antes que el propio Randy y en muchos casos con mayor éxito. Conocerlo es amarlo, y sino dale una oportunidad a material como I love L.A., Mama told me not to come, Political science, Graeat nations of Europe, Sail Away, Simon Smith and the amazing Dancing Bear, Rednecks, A few words in defense of our country, I think it’s gonna rain today, I’m dead o Short people, por citar las más conocidas.

Justo hace un par de años (o entre uno y tres, la memoria me traiciona), tuvimos la oportunidad de ver a Randy Newman en el Festival de Blues & Ritmes de Badalona. Un hombre solo, con su piano, su voz y sus ganas de contar cosas en un formato de esos que los yankees llaman de storyteller (contador de historias). Memorable. Divertido, emotivo, ingenioso. Su presencia y su música lo llenó todo.

De esa gira, o de otra anterior similar del 2008, se grabó en video una memorable actuación en la St. Luke Church de Londres, vieja iglesia anglicana del siglo 18, en la que Newman actuó junto a la BBC Concert Orchestra dando repaso a lo más granado de su repertorio. La edición viene en formato CD con DVD, siendo la versión visual la que realza la grandeza de la velada. El formato, el lugar, la imagen… Apunta: Live in London 2008, de Randy Newman.

Ahí va Short People, letra y video:

Short people got no reason
Short people got no reason
Short people got no reason
To live

They got little hands
Little eyes
They walk around
Tellin’ great big lies
They got little noses
And tiny little teeth
They wear platform shoes
On their nasty little feet

Well, I don’t want no short people
Don’t want no short people
Don’t want no short people
`Round here

Short people are just the same
As you and I
(A fool such as I)
All men are brothers
Until the day they die
(It’s a wonderful world)

Short people got nobody
Short people got nobody
Short people got nobody
To love

They got little baby legs
That stand so low
You got to pick em up
Just to say hello
They got little cars
That go beep, beep, beep
They got little voices
Goin’ peep, peep, peep
They got grubby little fingers
And dirty little minds
They’re gonna get you every time
Well, I don’t want no short people
Don’t want no short people
Don’t want no short people
‘Round here

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